Proyecto Palmera blanca

 

Rol de la fauna dispersora en la regeneración de la palmera blanca Copernicia alba.

Las palmeras suelen ser un recurso clave y sus frutos constituyen la base alimentaria de una gran diversidad de frugívoros durante las épocas del año donde no existen o son escasos otros frutos. Los palmares en el Noroeste Argentino representan una comunidad rara y escasa en la región dominados por Copernicia alba. Los patrones de distribución de palmeras pueden interpretarse principalmente con la disponibilidad de agua (i.e., precipitaciones anuales y número de días lluviosos) ya que la regeneración en los palmares está estrechamente relacionada con la ocurrencia de inundaciones periódicas. Dado este requerimiento fundamental, los palmares se desarrollan en humedales. La dispersión de las semillas de C. alba es mediante zoocoria e hidrocoria. El comportamiento de los agentes dispersores determina los patrones de distribución de semillas y, en consecuencia, define la condición bajo la cual las plántulas sobrevivirán o morirán. Típicamente, varias especies de la fauna están involucradas en la dispersión de semillas, pero algunas especies son mejoras dispersoras porque depositan las semillas en micrositios favorables y a mayor distancia de la planta de origen. Teniendo en cuenta las altas tasas de transformación y degradación que se vienen dando en el Chaco seco por el avance de la frontera agropecuaria y la explotación forestal, es necesario realizar un diagnóstico particularmente en cuanto a la dispersión y regeneración de los palmares en el Noroeste Argentino. El objetivo general de este estudio es analizar el rol de la fauna silvestre, el ganado y el ciclo hidrológico en la dispersión de semillas de C. alba y determinar las variables que influyen en el proceso de regeneración de la especie. El estudio se realizará en distintos palmares que se encuentran en los Bañados del Quirquincho ubicados en la ecorregión del Chaco Seco, provincia de Salta. Los datos obtenidos a partir de este trabajo podrán ser utilizados para mejorar el manejo de los palmares. Además, la información derivada del desarrollo del proyecto será de valor para entender los patrones de dispersión y regeneración de C. alba en el Noroeste Argentino, determinar el rol que juega la fauna, el agua y el ganado en su dispersión y comparar estos patrones con los obtenidos en otros ambientes.

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